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CONSPIRACIÓN SIRIA Y VENEZUELA


CONSPIRACIÓN SIRIA Y VENEZUELA

Siria y Venezuela conspiraron en los últimos años para evadir las sanciones internacionales contra Siria a través de un acuerdo secreto para transportar su crudo a través de Rusia hasta el Caribe.

El plan, que no se había divulgado previamente, tenía como objetivo vender petróleo sirio con un gran descuento a Venezuela a través de una empresa fantasma rusa, que lo enviaba a Aruba para refinar y distribuir a estaciones de servicio en Estados Unidos y otros lugares, según docenas de correos electrónicos, documentos y entrevistas.

El plan, que no se ejecutó, indica hasta dónde están dispuestas a llegar dos naciones parias para evadir las normas internacionales y enfadar a las potencias mundiales. El presidente de Siria, Bashar al-Assad, desacreditado en reiteradas oportunidades durante los últimos seis años en tanto cientos de miles de sus ciudadanos han muerto en una brutal guerra civil, se aferra firmemente al poder.

En el caso de Venezuela, el plan forma parte de una agenda internacional, iniciada por el fallecido presidente socialista Hugo Chávez, que convirtió al país en aliado de Irán y Cuba. Ahora, bajo el liderazgo de su acosado discípulo, Nicolás Maduro, Venezuela necesita con desesperación efectivo después de años de una mala gestión de gobierno que ha llevado la producción de petróleo a su nivel más bajo en 30 años, ha sumido la economía en una depresión y ha causado semanas de terribles protestas a nivel nacional. La iniciativa Siria pone de relieve las ambiciones internacionales de Venezuela, indicando que su actual crisis podría tener repercusiones mucho más allá de sus costas.


Plan del Caribe

No está claro si el plan todavía está siendo considerado. Un protagonista clave, Wilmer Ruperti, operador petrolero venezolano que se hizo enormemente rico gracias a su proximidad con la dirigencia del país, admitió en una entrevista telefónica su participación, pero dijo que ya no tenía ninguna intervención. Funcionarios sirios lo contactaron a comienzos de 2012 durante una fiesta en el Club Sirio de Caracas.

En ese momento, Ruperti comenzó a alquilar una lujosa casa de huéspedes en la costa norte de Aruba para explorar una refinería y conocer a un agente de bienes raíces local, Oscar Helmeyer. Tenía la mira puesta en una planta que acababa de ser cerrada por sus propietarios, Valero Energy Corp., con sede en San Antonio, generando un desempleo masivo en la isla. Ruperti se ofreció a pagar a Helmeyer US$15 millones por su ayuda para comprar la refinería, una de las más grandes del mundo, pero finalmente la petrolera estatal venezolana la arrendó. En una entrevista, Helmeyer dijo que Ruperti también se reunió con el primer ministro de Aruba, Mike Eman, y otro alto funcionario, Mike de Meza. Ambos rechazaron reiteradas solicitudes de entrevistas.

En una carta al entonces embajador de Siria en Venezuela Ghassan Abbas, fechada en septiembre de 2012, Ruperti dijo que el objetivo del plan sería “evitar el boicot que han implementado los Estados Unidos de América y la Comunidad Europea”.

Patria socialista

Propuso encabezar un grupo empresarial llamado “Sirius venezolano” y recomendó un contrato a cinco años para suministrar entre 50.000 y 200.000 barriles diarios de crudo sirio, así como también capacidad de almacenamiento para otros 6 millones de barriles sirios. Estampado bajo la firma de Ruperti, en cursiva negrita: “Patria socialista, vamos a ganar y vamos a vivir”.

Lo que siguió fue una cadena de comunicación entre funcionarios sirios y venezolanos que incluían varios ejecutivos de sede en Houston, Citgo Petroleum Corp., la filial de Pdvsa EE.UU., o de Petróleos de Venezuela, según dos personas familiarizadas con las conversaciones. Una nota del Embajador Abbas instó a un funcionario venezolano que venir a Damasco para discutir los volúmenes, los términos y condiciones del acuerdo.

En la entrevista telefónica desde Caracas, Ruperti dijo que el acuerdo de petroleo no estaba destinado a hacer una declaración política. “Fue una solución logística para hacer un montón de dinero”, dijo.

Qué hará Trump?

El secretario del Tesoro EE.UU. Steven Mnuchin dijo la semana pasada que, en el caso de un incumplimiento de PDVSA, préstamo de Citgo de Rusia será revisada por el Comité del departamento de inversión extranjera en los EE.UU., que puede descarrilar ofertas en las preocupaciones de seguridad nacional. Los EE.UU. es el mayor comprador de crudo venezolano y Citgo toma la mayor parte de estas importaciones, según el análisis de los datos del gobierno de Estados Unidos compilados por Bloomberg.

Para muchos en Aruba, el aprendizaje de un acuerdo de refinación que habría incluido el petróleo sirio ha llegado como una especie de shock. Funcionarios estadounidenses han dicho que incluso la planificación de un esquema viola las sanciones internacionales. Alvin Koolman, el funcionario superior de refinería estatal de Aruba, Refinería di Aruba N. V., dijo en una entrevista que la compañía investigará intentos de violar las sanciones en la instalación y cooperar con los funcionarios de Estados Unidos. “Si nada de eso viene por encima del agua, se detuvo”, dijo Koolman en la sede de la compañía en San Nicolas, Aruba.

La instalación no ha procesado petróleo desde que Citgo firmó el contrato de arrendamiento, dijo Koolman, y no hay evidencia de los petroleros de tomar la ruta desde Siria a Rusia para el Caribe, de acuerdo con datos de envío seguidas por Bloomberg.

Por Ben Bartenstein. @BenBartenstein
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